Lo que no sabemos de los bioplásticos

Las cifras de producción de plástico en la historia de la humanidad son espeluznantes, pasamos de producir 2 millones de toneladas de plásticos en 1950 a producir 407 millones de toneladas únicamente en el 2015.  Según la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (Ocde) los bioplásticos —o también llamados plásticos biobasados o biopolímeros— son aquellos que utilizan materia prima orgánica o son una mezcla de derivados del petróleo con insumos orgánicos. Los bioplásticos se han promovido como alternativa biodegradable a los plásticos de un solo uso aunque no lo son.

Los bioplásticos se han promocionado comercialmente bajo la promesa de ser biodegradables y compostables, tanto así que hoy ingresan al país con certificaciones que los declaran como tal, algunas de ellas son: ASTM 6400, 6488, 7081-5, 5810-2010 y EN13432. Estas certificaciones únicamente garantizan que el bioplástico es compostable en condiciones artificiales, aclaración importante que no se advierte en la etiqueta del producto. El plástico desechable biodegradable o compostable en condiciones naturales no existe.  Sin importar si la materia prima es orgánica o petroquímica; el bioplástico no es compostable ni en un ambiente natural ni en un compostaje casero.

Todas las investigaciones científicas coinciden en que las condiciones reales de compostaje para los bioplásticos, únicamente se pueden recrear en laboratorios o instalaciones industriales. Esto porque la descomposición del bioplástico necesita condiciones muy particulares de temperatura, oxígeno, acidez, humedad, enzimas, etc., que no se dan naturalmente en los ecosistemas. Tal es así, que actualmente no existen estándares o pruebas que permitan predecir, de manera realista, la biodegradabilidad de artículos como bolsas plásticas en ambientes acuáticos naturales. Los datos utilizados por los estándares actuales pueden subestimar significativamente las duraciones requeridas para la biodegradación de polímeros dentro de los ecosistemas naturales.

Una reciente investigación realizada en América Latina en el Centro de Investigaciones en Productos Naturales de la Universidad de Costa Rica (Ciprona) comparó la biodegradación de los plásticos Ácido Poliláctico (PLA por sus siglas en inglés) y el OXO, en una compostera casera con respecto a la celulosa (papel) y el polietileno, con el objetivo de estudiar: 1) la biodegradabilidad de los productos plásticos; 2) la formación de compuestos durante el compostaje; 3) la formación de microplásticos, y 4) el efecto de los materiales sobre la biodiversidad microbiana.

 

Este estudio concluyó que los productos plásticos PLA y OXO, no fueron compostables en las condiciones estudiadas, por lo que no podrían calificarse como biodegradables según los plazos establecidos por la Norma IS/ISO20200:2004 y la Norma Australiana AS 5810-2010 para compostaje casero. Luego de 29 semanas, los productos plásticos OXO, PLA y Polietileno no presentaron ninguna señal de degradación. Después de 180 días adicionales de compostaje, bajo la Norma Australiana AS 5810-2010, el papel fue el único material que se degradó parcialmente.

En Colombia aún se siguen promoviendo alternativas compostables, en las que se consideran los bioplásticos, para reemplazar los plásticos de un solo uso. Esta situación se hace evidente en el Plan para la Gestión Sostenible para los Plásticos de un Solo Uso, realizado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible. Es preocupante que en las políticas oficiales del país para gestionar la contaminación por plásticos, no se tenga en cuenta la evidencia científica disponible sobre la falsa biodegradabilidad de los bioplásticos.

Amenaza ambiental. La investigación y producción de biopolímeros representa una gran oportunidad en aras de buscar una alternativa sostenible para el uso y el consumo de plásticos desechables. Sin embargo, hoy dista mucho de ser una solución real y todavía se requiere de más investigación científica para ofrecer una alternativa ambientalmente viable. Por esta razón, la actual promoción de los bioplásticos sólo promueve el deterioro ambiental.

Por Alberto Quesada Rojas https://sostenibilidad.semana.com/opinion/articulo/lo-que-no-sabemos-de-los-bioplasticos/51904

0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.